Amerikában évente 23 tonnányi kontaktlencsét húznak le a vécén

Az Arizonai Egyetem kutatói szerint az Egyesült Államokban évente 2,6-2,9 milliárd kontaktlencsét húznak le a vécén vagy dobnak a lefolyóba, ez súlyra 23 tonnát tesz ki. Közben bele sem gondolnak, hogy hiába utasítják vissza a szívószálat a kávézóban, ha ezzel is csak a műanyagszemetet szaporítják (több város és cég be is tiltotta a szívószál használatát). Az egész országra kiterjedő kutatás adatai alapján úgy tűnik, hogy a felhasználók 15-20 százaléka szabadul meg így az elhasznált lencséktől, ami arányaiban talán nem sok, de miután csak az Egyesült Államokban körülbelül 45 millió emberről van szó, már érzékelhető problémát jelent a szemét feldolgozása.

Koncentrálják a mérget

A kutatást vezető Charles Rolsky 13 kontaktlencse-gyártóval vette fel a kapcsolatot, majd elemezte az eldobott lencsék sorsát – kipróbálta, hogyan viselkednek „természetes” környezetükben, vagyis a szennyvízben. A műanyagból készült lencsék nyilván nem oldódtak fel a vízben, de annyi megmarad belőlük, hogy kimutathatók legyenek a szennyvíziszapból. A lencsék egy része a tengerbe jut, ahol csáp nélküli medúzákként lebegnek (a szennyvíztisztitó munkatársai gyakran találkoznak kontaktlencsékkel), ahol aztán apró darabokra hullanak szét, és a többi mikroműanyaghoz hasonlóan elindulnak felfelé a táplálékláncban. Egy másik részük a talajban köt ki, és ez a veszélyesebb forgatókönyv: a kontaktlencsék felszívják a folyadékot, ha pedig ez a folyadék például valamilyen gyomirtó vagy rovarirtó, koncentráltan juttathatják el az anyagot a táplálékláncba.