Magyar kutató a legjobb fiatal európaiak között az MIT listáján

A rákkutatást forradalmasítani kívánó fejlesztéssel került be Szalay Kristóf a legjobb európai feltalálók közé az MIT Technology Review listáján. 

A Massachusettsi Műszaki Egyetem, az MIT kiadványa minden évben kiválasztja a 35 legtehetségesebb 35 év alatti feltalálót, a több mint ezer jelentkező közül kiválasztott nyertesek listáját Innovators Under 35 címen teszik közzé. A győztesekben – legyenek kutatók, vállalkozók vagy feltalálók – közös, hogy munkájukkal alapvetően szeretnék megváltoztatni a társadalmat, az üzleti életet vagy a tudomány világát. 

A 2018-as európai listán szerepel Szalay Kristóf is, aki PhD-jét biológiai hálózatok dinamikus elemzéséből szerezte a Semmelweis Egyetemen. A nemzetközi elismerést érő fejlesztése a rákgyógyszerek kutatását igyekszik előmozdítani a mesterséges intelligencia segítségével.

A kiválasztottak díjukat Párizsban, az MIT Technology Review szervezte innovációs konferencián vehették át. Szalay szerint „olyan biotechnológiai forradalom küszöbén állunk, mint ami a 80-as években a számítógépek és az internet világában zajlott. Ma még elképzelhetetlen változás vár mindnyájunkra, ha sikerül megfejtenünk a biológia titkait, és mérnöki tudománnyá tudjuk alakítani.” Mint mondta, sejtjeink működését pontosan megértve arra is képessé válhatunk, hogy a szerveinket megtámadó rákos sejtek elpusztítása helyett egész egyszerűen lecseréljük beteg szervünket egy újonnan gyártott, egészséges darabbal.

Szalay találmánya az emberi sejtekben zajló folyamatok számítógépes szimuláció útján történő megértéséhez visz közelebb. Míg a mérnöki tudományok terén mára mindennapossá váltak a digitális szimulációk, a biológusok számára a mai napig nem vált realitássá, hogy sejtszinten, digitálisan modellezhessenek például gyógyszereket és azok hatásait.

Szalay a módszer továbbfejlesztése érdekében társaival, Nagy Szabolccsal és Veres Dániellel közösen céget alapított Turbine néven, amely azóta több nagy nemzetközi gyógyszercég kutatóprojektjében részt vett. Az új gyógyszerek kifejlesztése a rengeteg befektetett tudás, pénz és erőfeszítés ellenére százból kilencvenkilenc esetben kudarccal végződik, és csupán egyszer zárul sikerrel. Az ok egyszerű: a tudomány a mai napig nem érti, hogyan működik az emberi biológia. A Turbine a biológia számítógépes modelljének megépítésével úgy segíti a gyógyszerfejlesztést, ahogy a  mérnöki szoftverek a műszaki tudományokat. A Turbine-nál foglalkoztatott fejlesztők, biológusok és bioinformatikusok szimulált kísérletek millióin keresztül keresik a hatékony gyógyításhoz vezető utat.

Az MIT Technology Review idei 35 díjazottját öt kategóriába sorolták: feltalálók, emberbarátok, úttörők, vállalkozók és vizionáriusok. Az egyes kategóriák győztesei:

Vizionáriusok, akik teljesen új módon közelítenek meg ismert technológiákat vagy problémákat:

  • Noor Shaker, Generative Tensorial Networks (GTN), Egyesült Királyság
  • David Ferrer-Desclaux, Bound4Blue, Spanyolország
  • Alexander Sparre-Ulrich, Antag Therapeutics, Dánia
  • Felicity de Cogan, NitroPep, Egyesült Királyság
  • Maayke Aimée Damen, Excess Materials Exchange (EME), Hollandia
  • Szalay Kristóf, Turbine.AI, Magyarország
  • Annu Nieminen, The Upright Project, Finnország

Feltalálók, akik új eszközöket és technológiákat teremtenek meg:

  • Henrik Hagemann, CustoMem, Dánia
  • Christina Petersen, LYS Technologies Ltd, Dánia
  • Witold Kopytynski, Arculus, Lengyelország
  • Pieter Fabry, Observe Technologies, Belgium
  • Xavier Lagorce, Prophesee, Franciaország
  • María García-Puyol, ELS, Spanyolország
  • Perttu Pölönen, MusiClock, Finnország
  • Sébastien Boyer, FarmWise, Franciaország

Úttörők, akik a tudomány határterületein kalandozva hoznak létre új technológiákat:

  • Dominik Schumacher, Tubulis, Németország
  • Thai Son Le, Nokia Bell Labs, Németország
  • Christian Zenger, Ruhr-University Bochum, Németország
  • Francesco Gatto, Elypta, Svájc
  • Carlos Abellán, Quside, Spanyolország
  • Francesca Santoro, Italian Institute of Technology, Olaszország
  • Taco Cohen, Scyfer, Hollandia

Vállalkozók, akik új piacokat hoznak létre, vagy a meglevőket forradalmasítják:

  • Tom Carter, Ultrahaptics, Egyesült Királyság
  • Mads Tvillinggaard Bonde, Labster, Dánia
  • Abi Ramanan, ImpactVision, Egyesült Királyság
  • Andreas Cleve, Corti, Dánia
  • Mate Rimac, Rimac Automobili, Horvátország
  • Eline Vrijland-van Beest, NightBalance, Hollandia
  • Josef Průša, Prusa Research, Csehország
  • Yann Fleureau, Cardiologs, Franciaország

Emberbarátok, akik a szegénység, egyenlőtlenség és háborúk által sújtott emberek életén javítanak:

  • Samantha Payne, Open Bionics, Egyesült Királyság
  • Paul Duan, Bayes Impact – Franciaország
  • Lindsey Noakes, Gather, Egyesült Királyság
  • James Roberts, mOm Incubators, Egyesült Királyság
  • Mursal Hedayat, Chatterbox, Egyesült Királyság