Kísérlet bizonyítja, hogy létezhetnek gyémántbolygók a világegyetemben

Nincsen túlélhető és fenntartható jövőnk tudomány nélkül, ahogy nekünk sincsen nélkületek. Támogasd a Qubit munkáját!

A megfelelő körülmények között komplett bolygók állhatnak gyémántból, illetve kvarcból – állítják az Arizonai Állami Egyetem kutatói a The Planetary Science Journal folyóiratban megjelent cikkükben.

A geofizikusokból álló kutatócsoport szerint a Napnál magasabb széntartalmú csillagok környezetében kialakuló planéták anyaga egész más lehet, mint a Földet vagy a Marsot jellemző kőzetek.

Hipotézisük szerint a magas szén-dioxid tartalmú csillagok rendszereiben az univerzumban korántsem ritka víznek (H2O) köszönhetően olyan planéták jöhetnek létre, amelyek jellemzően gyémántból vagy a szilícium-dioxid (SiO2) tetraéderes kristályformájából, magyarán kvarcból állnak. 

Egy gyémántbolygó fantáziarajzaFotó: MARK GARLICK/Science Photo Library via AFP

Az amerikai kutatók kísérlettel is alátámasztották elméletüket. A kristályos szilícium-karbidot (SiC) vízbe mártották és hatalmas nyomáson hevítették.

Az 50 Gigapascal nyomáson és 2500 Kelvin-, azaz 2226,85 Celsius-fokos hőmérsékleten az alábbi kémiai átalakulás történt:

SiC + 2H2O → SiO2 + C + 2H2

A szén kovalens kötésű atomok tetraéderes koordinációiból kialakuló kristályszerkezetet vett fel, ahogy a szilícium-dioxid is a kvarc néven is ismert speciális térformába rendeződött.

A kutatók szerint a földihez hasonló életformáknak cseppet sem ideális planéták elméleti lehetősége további távlatokat nyit az exobolygók kutatásában. 

Korábbi kapcsolódó cikkeink: