Megjöttek az első fotók a Merkúr felszínéről

Nincsen jövőnk tudomány nélkül, nincsen Qubit nélkületek. Támogasd a munkánkat!

Befutottak az első, a Merkúr bolygó felszínét ábrázoló felvételek az európai-japán BepiColombo küldetésből; a kráterek borította bolygófelszín erősen emlékeztet a Holdéra. Az Európai Űrügynökség (ESA) és a Japán Űrkutatási Ügynökség (JAXA) 2018-ban indította útnak a BepiColombo űreszközt az Európai Űrkikötőből.

A BepiColombónak térkép e táj: az első, az űrszondák által továbbított felvételen már jól kivehetők az égitest jellegzetes objektumai.Fotó: ESA / JAXA

A küldetéshez két, a bolygó körül keringő járművet használtak: a Mercury Planetary Orbitert, illetve a Mercury Magnetospheric Orbitert. A két űrjármű 2025-re érheti el a Merkúr körüli pályát. A küldetés célja, hogy több információt gyűjtsenek a Naphoz legközelebbi, 350 Celsius-fokos felszíni hőmérsékletű bolygó evolúciójáról.

Az Európai Űrügynökség a bolygófelszínen megfigyelt kráterek keletkezési körülményeit, illetve a Merkúr felszínének sajátosságait az alábbi módon írták le:

„Az egyik elmélet szerint [a bolygó] egykor egy nagyobb kőzettest része lehetett, amit egy hatalmas becsapódás következtében megfosztottak a kőzetei nagy részétől. Csak a viszonylag nagy méretű vasmag maradt utána, erős mágneses térrel, illetve egy sziklás, külső héj.

A Merkúr valójában nem hasonlít a fényes holdfelszínhez: szinte mindenütt sötét van rajta. A felszínét évmilliárdokkal ezelőtti lávaáradatok formálták. Ezek a lávafolyamok övezik azokat a krátereket, amelyeket a több tízezer kilométeres óránkénti sebességű aszteroidák és üstökösök vájtak ki. Néhány régebbi és nagyobb kráter alját elárasztották a fiatalabb lávafolyamok. Több mint száz olyan hely létezik, ahol alulról tépázták meg a felszínt a vulkanikus robbanások.”

Átrepülés napkelte idején.Fotó: ESA / JAXA

A BepiColombo küldetés a nevét az olasz tudósról, Giuseppe „Bepi” Colombóról kapta; ő segített kifejleszteni azt a gravitációs segédeszközt, amelyet a NASA az első, a Merkúrra küldött űreszközben, a Mariner 10-ben használt fel 1974-ben. A BepiColombo a NASA Messenger küldetése során felhasznált adatokra is épít, amely 2011 és 2015 között zajlott.

Ahogy az űreszköz egyre közelebb kerül a Merkúrhoz, úgy válik egyre alkalmasabbá a nagyobb felbontású képek készítésére. Az ESA közlése szerint a pénteki átrepülés további felvételei a következő napokban lesznek elérhetők.

Kapcsolódó cikkek a Qubiten: