Súlyos betegségek kórokozóit közvetíti a tengeri mikroműanyag a kontinensek között

Az óceáni áramlatok pár hét alatt Indiából Észak-Amerikába szállíthatnak olyan, a mikroműanyagokon megtapadó kórokozókat, mint például a kolerát kiváltó Vibrio cholerae baktériumok – derül ki a skóciai Stirling Egyetem kutatóinak vizsgálatából, amelynek eredményeit február végén publikálták

Az álló és folyóvízekben, tengerekben egyaránt megtalálható plasztikszennyeződések felületén úgynevezett biofilm alakul ki, amely a kutatók szerint optimális környezetet biztosít az Escherichia coli nevű kólibaktériumoknak is. A műanyagok ráadásul védelmet nyújtanak az ezen kórokozókra nézve halálos UV-sugárzás ellen. 

A skót kutatók csak a kolera baktériumát és a súlyos gasztroenteritiszt okozó kórokozót vizsgálták, de feltételezésük szerint a műanyagszennyeződéseken a szintén emésztőrendszeri megbetegedéseket kiváltó rota- és norovírusok is megtelepedhetnek. A tengerekben a plasztikhulladék potyautasaiként a kólibaktériumok 2-4 hétig, a Vibrio bacillusok és a rotavírusok több hónapig is fertőzőképesek maradnak – állítja a tanulmány.

Partra mosott műanyagszemétFotó: DESIREE MARTIN/AFP

A Stirling Egyetem kutatói a népszerű skóciai strandok fövenyét is beszennyező mikroműanyag-minták közel felében mutatták ki valamelyik baktérium jelenlétét. Szerintük fontos lenne az európai járványügyi szabályozást is szigorítani, mert az jelenleg csak a strandok vízének kórokozómentességét vizsgálja, a műanyagszennyezés mikrobiológiai tesztelésére azonban már nem terjed ki. 

Kapcsolódó cikkek a Qubiten: