Porördögöt fotózott a Marson a Curiosity

Nincsen túlélhető és fenntartható jövőnk tudomány nélkül, ahogy nekünk sincsen nélkületek. Támogasd a Qubit munkáját!

A Mars felszínét az elmúlt néhány százmillió évben leginkább a szél formálta. Ennek észlelte most az amerikai űrügynökség, a NASA Curiosity marsjárója az egyik leglátványosabb formáját, egy portölcsért, más néven porördögöt, egy olyan szél által okozott jelenséget, ami a Földön is gyakran előfordul.

A Curiosity által augusztus elején megörökített porördög, amely a kép közepén, a Mt. Sharp hegy előtt halad átGif: NASA/JPL-Caltech

Ezek a forgószelek a Marson akár több kilométer magasságúak és több száz méter szélesek is lehetnek. Létrejöttük a nyár közeledtéhez kapcsolódik, magyarázta Claire Newman légkörkutató, mert a napsugárzás ekkor melegíti fel a talajt annyira, hogy a por felkapásához szükséges felszálló áramlatok keletkezzenek. A Curiosity landolási helyén, a Gale-kráterben pedig hamarosan beköszönt a nyár, így az elmúlt hetekben a kutatók elkezdtek porördögöket keresni a marsjáró kameráival.

A Curiosity által elkapott portölcsér, nagyított változatbanGif: NASA/JPL-Caltech

Ez nem is olyan egyszerű, mert a Curiositynek hosszú sorozatfelvételeket kell készítenie, amelyeken kis szerencsével megfigyelhető lesz egy-egy portölcsér. A mostani porördög elkapásához egy ötperces időtartamot átfogó felvételsorozat kellett, ami a marsjáró navigációs kamerájával készült augusztus elején. A Curiosity időjárást figyelő műszerei egyébként is észlelték, hogy az elmúlt hetekben egyre szelesebb viszonyok uralkodnak a kráterben. Ezt a szakembereknek figyelembe kell venniük a finom porból álló kőzetminták begyűjtése és vizsgálata során, emellett pedig azt is el kell kerülniük, hogy a marsi szél az érzékeny műszerekre vagy kamerákra fújja a felszíni port.

A porördögök által a Mars felszínén hátrahagyott nyomokat még a Viking-keringőegységek detektálták először, az első porördögök kamerás megfigyelésére azonban 2005-ig kellett várni, amikor is a Spirit marsjáró több tucat portölcsért figyelt meg a Gusev-kráterben.

A Spirit marsjáró sorozatfelvételei egy porördögről (2005, Gusev-kráter)Gif: NASA/JPL-Caltech

A porördögök vizsgálata Newman szerint segít megállapítani, hogyan keletkeznek, növekednek, mennyire változatos a méretük, portartalmuk, és meddig tartanak. Megfigyelésükből emellett lehet következtetni a szélerősségre és szélirányra is.

A Marson a porördögök jelentőségét a tudományos szempontok mellett az adja, hogy a szondák felett elhaladva megtisztítják azok napelemeit a rájuk rakódott por egy részétől. Bár ez a nukleáris akkumulátort használó Curiosity vagy a Perseverance esetén kevéssé érdekes, annál fontosabb korábbi marsjárók  vagy a marsrengéseket figyelő InSight esetében, amely maga is találkozott már porördögökkel. Mint írtuk, a porördögök követése és időjárási állomásokkal való észlelése pont az InSight esetén igen fontos annak érdekében, hogy ki lehessen zárni a szonda szuperérzékeny szeizmográfját befolyásoló külső hatásokat.

A porördögök keletkezéséért felelős mechanizmushoz hasonlóan keletkeznek a porviharok is, amelyek nagyobb régiókat vagy akár a Mars egészét be tudják borítani. Bár a bolygó ritkás légköre miatt a Marsi regény és film elején lejátszódó jelenet sosem történhetne meg a valóságban, a globális porviharoknak végzetes hatásuk lehet a napelemekkel működő űrszondákra.

Ha tetszik, amit csinálunk, ha te is fontosnak tartod, hogy magyar nyelven legyen egy okos és közérthető lap, ami nem a politikai barikádok csatazajáról tudósít, hanem a ránk váró – bátran mondjuk ki, ez az év is megmutatta, mennyire nem túlzás ez – civilizációs kihívásokkal foglalkozik, ami fel meri tenni a jövőnkkel kapcsolatos igazi kérdéseket, és meg is mutatja a modern tudomány válaszait mindezekre, nos ha ez szerinted is olyan égetően fontos, ahogy mi gondoljuk: heroikus munkát végző öt újságíróval, sok tucatnyi kutatóval és csak egy egészen kicsi kiadóval a hátunk mögött, akkor támogasd a munkánkat rendszeresen – számít a segítséged!

Kapcsolódó cikkek a Qubiten: