Korallszerű kökénysóra leltek a Marson

Támogasd a tudomány népszerűsítését, segítsd a munkánkat!

Szenzációs leletnek tűnik az a különös, korall formájú kőzedarab, amelyről a NASA Curiosity marsjárója készített fényképet február végén a Gale-kráterben, az Aeolis Mons hegy közelében. Természetesen nem valódi korallról vagy megkövesedett virágról van szó, a kőzetformáció akkor jött létre, amikor a bolygót még víz borította, és a csillagászok szerint a maga nemében nem is egyedülálló ilyesmit látni a Marson, de minden, egykor vízben született marsi kőzet elemzése fontos tudományos lépésnek számít.

A marsjárók korábban több gömb alakú követ is vizsgáltak, a korai felfedezések közé tartozott a marsi áfonya megtalálása (a korallszerű képződmény mellett ezen a felvételen is szerepeltek gömbölyded kövek). 

Az áfonyaFotó: NASA/JPL-Caltech/Cornell/USGS

Ez a kőzet ugyanúgy nem áfonya, mint ahogy a korall nem korall: ezek az apró, gömbölyded, hematitban gazdag kavicsok is akkor keletkeztek, amikor még víz lepte a felszínt. Ezek a Fram-kráterben kerültek elő, az Opportunity marsjáró a küldetésének 84. napján készített róluk felvételeket 2004-ben. 

Ágas-bogas, fontos lelet

A mostani felvételek a Curiosity küldetésének 3396. napján készültek az űreszköz robotkarján található kamerával. Az eszköz a Mars Hand Lens Imager (MAHLI) névre hallgat, és hasonló azokhoz a nagyítókhoz, amelyekkel a földi geológusok vizsgálják az itteni kőzetmintákat.

A korallszerű kökénysóFotó: NASA/JPL-Caltech/MSSS

A felvételen szereplő kődarab mindössze egy centi hosszú, az amerikai űrhivatal által közreadott képek több, eltérő időpontban készült felvételből állnak össze, ezért is olyan részletgazdagok. Az áfonyához hasonlóan ez a formáció is saját becenevet kapott: Abigail Fraeman csillagász szerint a Curiosity tudósai kökénysónak (Blackthorn Salt) keresztelték. Az ágas-bogas képződmény a marsi kőzetből kimosódott ásványi anyagokból jött létre, amikor a Gale-kráter még egy hatalmas tó volt.

Fraeman és kollégái azt remélik, hogy a kökénysóról készült felvételek elemzése után tisztább képet kaphatnak róla, hogy mikor tűnt el a folyékony víz a Marsról, ebből pedig az is kiderülhet, hogy meddig létezhetett élet a bolygón. 

Kapcsolódó cikkek a Qubiten: