Idén kezdik az emberkísérleteket az első univerzális koronavírus-vakcinával a következő világjárvány megelőzésére

Nincsen jövőnk tudomány nélkül, nincsen Qubit nélkületek. Támogasd a munkánkat!

Mennyire másként alakult volna az elmúlt másfél év, ha az emberiség már rendelkezett volna olyan oltással, amely megelőzi a SARS-CoV-2, a jelenlegi világjárványt okozó koronavírus terjedését! Kutatók most azon dolgoznak, hogy univerzális, a koronavírusok ellen hatásos oltóanyagot fejlesszenek ki a következő koronavírus okozta járvány nagyon is valószínű esetére.

Több intézmény több kutatócsoportja keresi az univerzális vakcinát, és az első emberes klinikai kísérletek már idén megkezdődhetnek. Ha ezek a vakcinák beválnak, a COVID-19 mellett a SARS, a MERS és egyes megfázást okozó vírusok ellen is hatásosak lehetnek, nem beszélve azokról a koronavírusokról, amik még nem kerültek elő.

A nagy mutációs hajlamú vírusok ellen vakcinákat kikísérletező ConserV Bioscience nevű brit biotechnológiai cég már kifejlesztett egy mRNS típusú vakcinát, amelytől Kimbell Duncan vezérigazgató szerint azt várják, hogy a koronavírusok teljes spektruma ellen védeni fog. A végső cél egy olyan vakcina kifejlesztése lenne, amit néhány évente beadhatnának az eljövendő világjárványok megelőzése érdekében. Hasonló vakcinán dolgozik az Észak-karolinai Orvosi Egyetem epidemiológusa, Ralph Baric vezette kutatócsoport is.

Ennek megvalósítása természetesen óriási kihívás: bár a különböző koronavírusoknak vannak közös jellemzőik, például a tüskefehérjék, amelyek nagy segítségükre vannak a sejtek megtámadásában, a reménybeli oltóanyagnak olyan tulajdonságukat kell megcéloznia, ami nemcsak közös vagy nagyon hasonló a koronavírusokban, de a túlélésük szempontjából is kulcsfontosságú.

Kutatók már évekkel a pandémia előtt is beszéltek az univerzális koronavírus elleni oltásokról, és történt is némi előrelépés, ám a COVID-19-világjárvány kialakulása még sürgetőbbé tette a feladatot. Baric szerint nagyon is elképzelhetők olyan magas patogenitású (betegségokozó képességű) koronavírustörzsek, amelyek fertőzőképessége a SARS-CoV-2-éhez hasonló, a mortalitási rátájuk azonban 10-15 százalékos. Mint mondta, „ez komoly fenyegetést jelent, és nagyon fontos, hogy odafigyeljünk rá”.

Kapcsolódó cikkek a Qubiten: