Neandervölgyi gének miatt lehet hosszúkásabb egyes európaiak koponyája

Neandervölgyi gének játszanak szerepet az európai populációban előforduló, az átlagos hosszúkásabb agykoponyaforma kialakulásában – derül ki a Current Biology folyóirat legfrissebb számában megjelent tanulmányból. Arra semmi sem utal ugyanakkor, hogy a kérdéses gének az agyműködést bármiféle módon befolyásolnák. 

A modern ember (Homo sapiens) agyformájának törzsfejlődését és ennek genetikai hátterét kutató Philipp Gunz, a lipcsei Max Planck Intézet evolúciós antropológusa és munkatársai két olyan neandervölgyi (Homo neanderthalensis) gént azonosítottak, amelyek kifejeződése (expressziója) a mai agykoponyák formáját is befolyásolja. 

A 4468 európai ember agy- és koponyaformájának, valamint genetikai állományának elemzése során a mozgástervezésért, -koordinálásért és -tanulásért felelős agyterületeknél találták nyomát a neandervölgyi eredetű génexpressziónak, a formai különbség egyébként szabad szemmel nehezen felfedezhető. A kutatók szerint nincs arra utaló jel, hogy a neandervölgyi DNS befolyásolná a modern emberekre jellemző agyműködést. 

A neandervölgyi és a modern ember koponyájaForrás: Philipp Gunz/ Max Planck Institute

Év elején Gunz és kollégái már publikálták, hogy kutatásaik szerint a modern ember agyformája 100 ezer évvel ezelőtt kezdett kerekedni, ma ismert kerekdedségét pedig 35 ezerrel évvel ezelőttre érhette el. Hogy miért történt mindez, annak okát még keresik a kutatók. 

A tanulmány szerint a most publikált genetikai összehasonlító vizsgálat még csak a kezdet, a folytatásban a több mint százezer ma élő ember genetikai és morfológiai adatait őrző angliai UK Biobank állományát kívánják hasonló módon elemezni. 

Kapcsolódó anyagaink a Qubiten:

El tudod mondani egy szóban, milyen szaga van a fűnek?

Arisztotelész óta elfogadott tézis az érzékek hierarchiája: látás, hallás, tapintás, szaglás, majd ízlelés. De vajon tényleg ennyire univerzális az emberi érzékelés hierarchiasorrendje? A válasz nem, különösen, ha a különböző nyelvek tükrében vizsgáljuk a kérdést.